副作用ないアトピー治療「体内交通警察」開発



国内研究グループがアトピー皮膚炎の原因の一つである過度に活性化したアトピー皮膚炎の誘発物質を選択的に抑制し、体内で交通警察の役割をする物質の開発に成功し、効果的で副作用のないアトピー治療剤の開発に一歩近づいた。

ポステック化学科のイム・ヒョンソク教授と博士課程のイ・ヨンジュ氏研究チームは、慶北先端医療産業振興財団のソン・ジェヨン博士研究チーム、基礎科学院イム・シンヒョク教授研究チームとの共同研究で、非正常的なタンパク質の相互作用を調節してアトピー皮膚炎を誘発する原因を抑制する物質の開発に成功したと明らかにした

人間の体は有害と思われる物質が入ってくると、自ら除去しようとする動き、つまり免疫反応を起こす。しかし環境的または遺伝的な原因によって、免疫反応が非正常的に活性化した場合、有害物質ではなく花粉のようなものにも免疫反応を起こし、アトピーのようなアレルギー性炎症疾患を誘発することになる。

このようなアトピー性皮膚炎の治療のための従来の方式では、ステロイド製剤を使用して炎症を除去したり、免疫反応を抑制する方法を使用した。この方法は、根本的な治療ではないだけでなく、ステロイドによる副作用と病気に対応する免疫力の弱体化などの問題があった。免疫機能を失わず、アトピーを起こす部分だけ抑制する方法はないだろうか。

研究チームは、免疫反応を開始せよという信号を担当するSTAT6というタンパク質が体内で過度に活性化すれば、アレルギー性炎症疾患を誘発するという点に注目した。また、STAT6が免疫反応を誘発するためにNCOA1というタンパク質との相互作用が必要だという点に着眼し、これらの相互作用を防ぐペプチド基盤の薬物を開発した。

ペプチドはタンパク質を構成するアミノ酸が二つ以上結合したもので、人体と分子構造が類似して拒否反応がない人体に優しい物質だ。このペプチドを使えば、STAT6の免疫反応の合図とアレルギー性炎症疾患の誘発物質の生成を選択的に抑制することを細胞実験で確認した。

両タンパク質間の相互作用を阻害してアトピーを起こす免疫反応信号だけを抑制するため、副作用のない治療を助けるメカニズムだ。この物質を利用して治療剤を開発した場合、副作用もなく安全なアトピー性皮膚炎の治療剤はもちろん、喘息のようなアレルギー性炎症疾患の治療剤の開発も可能になると期待される。
この研究結果はアメリカ化学会誌のオンライン版に発表された。 ミン・テウォン記者

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です